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NUEVA YORK, 3 (ANSA) - "Los cubanos miran hacia el futuro con esperanza", más allá de los problemas políticos: el que habla no es un académico o un diplomático, ni siquiera un reportero o un legislador, sino un artista inglés tan fascinado por la música de La Habana que la acaba de traducir en un nuevo álbum de indisimulables sonidos caribeños.
    Josef Koumbas, un inglés de sangre irlandesa y greco-chipriota, que alguna vez tocó con Jimmy Page y Chuck Berry, quedó tan enamorado de la música cubana tras su primera visita en 1990 que ahora se siente muy cómodo en su papel de "habanero" honorario.
    En su nuevo álbum, "Waiting", Koumbas tocó con grandes figuras de la música cubana como Roberto Carcasés, Pablo Calzado, Ramsés Rodríguez y Osnel Rodríguez Otero. También participaron César López, Orlando Sánchez, Amaury Pérez, Javier Ardericuza y Emilio del Mont.
    Koumbas viajó por primera vez a Cuba como músico y fotógrafo en 1990 como parte de un grupo del Ronnie Scotts Jazz Club de Londres. "Disfruté ese evento y conocí tan grandes artistas -contó Koumbas a ANSA- que se hizo casi natural para mi volver a La Habana, donde la música siempre estuvo en el centro de mis intereses".
    Después de aquella primera visita, Koumbas vivió en Cuba durante siete años, para retornar a Gran Bretaña solamente "por el gran amor a mi familia".
    Cuando se le pregunta en qué idioma se habló durante las sesiones para grabar "Waiting", Koumbas reconoció que "necesita un poco de ayuda con el español". De todas maneras, "el inglés que hablan los intérpretes y el hecho de que la música es en varios sentidos un lenguaje en sí mismo, nos conectamos lo suficientemente bien" para que el disco llegara a buen puerto.
    Además de aquellos que participaron en su álbum -lanzado por Tumi Records-, Koumbas siente una especial atracción por los grandes nombres de la música cubana, de Pablo Milanés a Chucho Valdéz, pasando por Silvio Rodríguez, Polito Ibáñez, los Van Van y Carlos Varela, entre otros.
    "Disfruto mucho la música de Polo Montañez", el creador de "Guajiro Natural", fallecido en el 2002, señaló el músico inglés. "Su trabajo me parece fascinante, él viajaba a través de tantas emociones pero mantenía un sonido natural", explicó.
    Koumbas recuerda también con emoción los maravillosos años '60 en Londres, "esos días especiales que no se repetirán", se lamentó. "Recuerdo estar en una sala tocando con Jimmy Page cuando tenía 15 años, y ya entonces darme cuenta de que se trataba de un músico especial".
    "También recuerdo cuando Chuck Berry me esperó a la salida de una cueva donde tocamos, para agradecerme mi trabajo, y también a Dave Stewart, quien luego formaría los Eurythmics junto a Annie Lennox y que vivió en mi casa por un tiempo", agregó.
    Volviendo a la isla, Koumbas asegura que no encuentra muchas diferencias a nivel artístico entre 1990 y el 2010. "Las cosas parecen seguir manteniendo su fascinación -dice-, en tantas formas del arte, en especial el teatro".
    "Hubo algunos cambios en el pasado, pero creo que los medios respondieron a ellos de manera política, mientras que el pueblo cubano sigue mirando hacia el futuro con esperanza", aseguró este músico inglés de nacimiento y cubano por adopción. 07/03/10 >> go there

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